Après la fermeture de Visceral Games en octobre 2017, EA a transféré le développement d'un jeu Star Wars (nom de code "Ragtag") à son studio de Vancouver. Bien que le grand public n'a eu accès à aucune information à son sujet, le projet était encore d'actualité... jusqu'à aujourd'hui. Selon Kotaku, il aurait été annulé par l'éditeur, au profit d'un projet de plus petite envergure.

 Pour rapporter cette information, le journaliste Jason Schreier se base sur trois sources ayant connaissance de ce qui se trame chez EA. Son article nous apprend ainsi qu'en prenant le relais de Visceral, EA Vancouver aurait redémarré depuis zéro le projet de jeu Star Wars ("Ragtag"), conçu au départ comme un jeu d'action/aventure sol linéaire, en conservant uniquement quelques assets graphiques et en le transformant en monde ouvert. Connu depuis sous le nom de code "Orca", le jeu aurait dû nous permettre d'incarner un chasseur de prime ou un bandit, d'explorer librement des planètes variées en monde ouvert et de travailler avec certaines factions de l'univers Star Wars.

La décision d'annuler le projet aurait été prise alors que le développement en était encore à ses débuts. La raison ? EA préférerait développer un jeu Star Wars de plus petite envergure afin de le sortir plus tôt, vers la fin d'année 2020, une date qui pourrait coïncider avec l'arrivée des consoles de nouvelle génération, comme le souligne Schreier. Certains membres d'EA Vancouver espéreraient que le projet Orca pourrait reprendre une fois ce nouveau projet terminé. Rappelons également qu'un autre jeu Star Wars est officiellement en chantier dans les bureaux d'EA et du studio Respawn (Titanfall) : Star Wars : Jedi Fallen Order, annoncé à l'E3 2018. Il s'inscrit dans un genre action/aventure solo, et sa sortie est prévue pour la fin d'année 2019.

 L'Autorità per le Garanzie nelle Comunicazioni (AGCOM), régulateur des industries de la communication en Italie, a accusé Sony Interactive Entertainment d'être peu limpide en ce qui concerne le fonctionnement du multijoueur de la PlayStation 4.

 C'est une information que relaie en ce début de semaine l'agence de presse ANSA, et qui indique que l'autorité italienne estime que Sony est avare en informations au sujet de sa console de jeu. On retrouve plus précisément dans le viseur de l'AGCOM la dimension online de la machine, qui impose un abonnement au PlayStation Plus afin de pouvoir participer à un titre multijoueur payant. En expliquant mal ce coût supplémentaire sur l'emballage de la PS4 ainsi qu'en ligne, le constructeur induirait les consommateurs en erreur et écope d'une amende de deux millions d'euros.

 Tandis que la nouvelle année débute, il est temps de faire le point sur la plateforme de distribution de Valve Corporation, qui attire plus de développeurs que jamais et approche à grands pas des 30.000 jeux disponibles.

 27.849, tel est le nombre exact de titres publiés sur Steam à l'heure d'écriture de ces lignes, comme indiqué sur la célèbre boutique. Ce qui ne tient pas compte des 18.164 contenus additionnels venant étoffer le catalogue, ni des logiciels et vidéos que propose le distributeur en ligne. On se rend compte en parcourant la liste par date de sortie que déjà 399 jeux sont sortis sur le store cette année, et qu'ils étaient environ 9.600 l'année passée, soit plus du tiers du nombre total alors que la plateforme a quinze ans. De quoi confirmer que Steam Direct fonctionne à plein régime.

 Toujours une évidence pour de nombreux joueurs, Steam ne devra pas se reposer sur ses lauriers avec l'arrivée fracassante de l'Epic Games Store. Probablement pas par hasard, Valve propose plusieurs améliorations concernant les DLC ou encore les réseaux sociaux et annonce d'autres projets pour cette année.

 Après Nintendo et son classement des jeux les plus joués en 2018 sur Switch, Sony s'est penché sur les titres qui ont généré le plus de téléchargements sur le PlayStation Store français. Un classement qui exclut visiblement les free to play, étant donné l'absence de Fortnite.

 Si le top 3 (FIFA 19, Call of Duty : Black Ops IIII et Red Dead Redemption II) était prévisible, le reste du classement laisse quelques surprises. L'éternel Grand Theft Auto V pointe ainsi en quatrième position, devant les exclusivités Sony majeures que sont God of War et Marvel's Spider-Man. Parmi les autres sorties de 2018, on retrouve Far Cry 5, Battlefield V, A Way Out, Monster Hunter World et Assassin's Creed Odyssey. À noter le succès de l'atypique jeu d'action multijoueur Gang Beasts qui réussit à s'offrir une huitième place, tandis que Rocket League continue d'attirer de nouveaux joueurs. Côté PlayStation VR, le succès de Beat Saber, jeu de rythme au concept redoutable, se confirme.

Si vous souhaitez comparer ce classement avec celui du PS Store américain, suivez ce lien.

Les jeux les plus téléchargés sur le PS Store en 2018

PS4

  1. FIFA 19
  2. Call of Duty : Black Ops IIII
  3. Red Dead Redemption II
  4. Grand Theft Auto V
  5. God of War
  6. Marvel's Spider-Man
  7. FIFA 18
  8. Gang Beasts
  9. Rocket League
  10. Far Cry 5
  11. Battlefield 1
  12. Horizon : Zero Dawn
  13. Minecraft
  14. Tom Clancy's Rainbow Six Siege
  15. Battlefield V
  16. Monster Hunter World
  17. Need for Speed Payback
  18. Gran Turismo Sport
  19. A Way Out
  20. Assassin's Creed Odyssey

PSVR

  1. Beat Saber
  2. Job Simulator
  3. SUPERHOT VR
  4. The Elder Scrolls V : Skyrim VR
  5. Batman Arkham VR
  6. Astro Bot Rescue Mission
  7. Robinson : The Journey
  8. Moss
  9. Rick and Morty : Virtual Rick-ality
  10. Arizona Sunshine
  11. Farpoint
  12. Doom VFR
  13. RollerCoaster Legends
  14. Until Dawn : Rush of Blood
  15. Everest VR
  16. Statik
  17. Firewall : Zero Hour
  18. Creed : Rise to Glory
  19. Surgeon Simulator : Experience Reality
  20. Bravo Team

 Depuis son lancement en septembre 2018, le Nintendo Switch Online permet à ses abonnés d'accéder à un catalogue de jeux NES qui s'enrichit chaque mois. La firme nippone n'a pas précisé le programme des nouveautés au-delà de janvier, mais les données récoltées par un dataminer semblent nous en donner une petite idée.

 Selon un internaute ayant pu fouiner dans les fichiers de l'application Nintendo Switch Online, le catalogue de jeux proposé par le service de Big N accueillerait bientôt des jeux SNES. 22 titres seraient en effet référencés (la liste complète ci-dessous). Une information bien entendu à prendre avec des pincettes puisque pour le moment, Nintendo n'a pas fait part de son intention de proposer autre chose que des jeux NES aux abonnés du Switch Online. Le mois dernier, Reggie-Fils Aimé, président de Nintendo of America, avait toutefois expliqué que la firme nippone voit son service de jeu en ligne comme "le principal moyen de faire l'expérience des contenus d'antan".

Rappelons que le Nintendo Switch Online permet également d'envoyer ses sauvegardes dans le cloud, d'utiliser le chat vocal via une application dédiée sur smartphone, et bien entendu de jouer en ligne. Le tarif est de 3,99€ par mois, ou 19,99€ pour un an.

Les 22 jeux SNES dataminés :

  1. Super Mario Kart
  2. Super Soccer
  3. Legend of Zelda : Link to the Past
  4. Demon's Crest
  5. Yoshi's Island
  6. Stunt Race FX
  7. Kirby's Dream Course
  8. Pop'n Twinbee
  9. Star Fox
  10. Contra 3
  11. Kirby Super Star
  12. Super Ghouls 'n Ghosts
  13. Kirby's Dream Land 3
  14. Super Metroid
  15. Super Mario World
  16. Pilotwings
  17. F-Zero
  18. Star Fox 2
  19. Super Punch-Out!!
  20. The Legend of the Mystical Ninja
  21. Super Mario All-Stars
  22. Breath of Fire 2

 Google, Microsoft, Sony, Amazon, Electronic Arts... la plupart des industriels du jeu vidéo et des géants de la tech préparent ou ont déjà lancé leur plateforme de cloud gaming, une technologie attendue comme le support de demain. Comme nous pouvions l'estimer, les télécoms s'intéressent eux aussi au phénomène.

 Selon des informations exclusives que nous rapporte la rédaction de The Verge, le géant américain Verizon Communications conduit en secret une alpha fermée pour son service de cloud gaming. Encore embryonnaire, le service verrait principalement ses performances testées, sur NVIDIA Shield actuellement et prochainement sur Android, avec une compatibilité avec le pad Xbox One. La promesse : accéder à des blockbusters sur n'importe quel écran, sans téléchargement, via les équipements les plus modestes, en ne recevant qu'un signal vidéo par Internet. Une initiative qui sera de moins en moins utopique avec l'arrivée de la 5G.

Si les joueurs les plus endurcis continueront d'apprécier le jeu local et sa latence inexistante, le modding ou encore la possession de titres en boîte, le cloud gaming promet une vaste ouverture du marché bénéfique aussi bien pour les développeurs que pour la démocratisation du média. La présence du service dans les offres de nos opérateurs en serait l'ultime représentation.

 Malgré l’inconditionnelle présence de Captain Falcon à chaque nouvel épisode de Smash Bros, Nintendo ne s’est toujours pas décidé à faire revenir F-Zero sur ses récentes consoles de jeux. En comptant la Switch, cela fait maintenant trois générations de machines conçues par la firme de Kyoto qui se voient privées des course futuriste mettant en scène Dr. Stewart et toute la clique. Depuis les sorties du volet sous-titré GX sur GameCube en 2003 et le soft plus confidentiel intitulé Climax sur GBA en 2004, les fans ne peuvent que ronger leur frein tout en se questionnant sur les raisons d’une telle absence.

 Le futur qui tourne en rond

 Lorsque Shigeru Miyamoto déclarait en juin 2013 qu’il ne savait pas dans quelle direction pourrait aller un éventuel nouveau F-Zero, nous avions le sentiment que la série n’était pas prête de revenir malgré les demandes appuyées des fans. Officiellement, la raison avancée était celle de la panne sèche, un manque de "bonne idée" dans ce qui pourrait faire de F-Zero "un nouveau grand jeu" capable d’apporter "du neuf". C’est alors le "8" de Mario Kart qui, à l’époque de l’entretien, jouit de toutes les attentions d’un Nintendo souhaitant attribuer un champignon d’or à sa protégée du moment : la Wii U.

Ce blocage créatif peut s’expliquer par le fait que la firme de Kyoto est connue pour penser ses projets en fonction des spécificités de son hardware (le double écran de la DS, les wiimotes de la Wii, la tablette de la Wii U, entre autres). Cela n’a pourtant pas empêché la société de produire des titres n’utilisant pas l’écran additionnel de la Wii U, à l’instar d’un Mario Kart 8 qui ne pouvait même pas être joué à cinq en local, contrairement à Sonic & All Stars Racing Transformed sur le même support. Nintendo est, lui aussi, tout à fait disposé à concevoir des expériences dont le gameplay évolue moins que les graphismes. Pourquoi dans ce cas ne pas donner leur chance à Falcon et ses compères au milieu de courses tout simplement plus belles qu’auparavant ? Après tout, les jeux de course futuriste se sont pendant longtemps contentés d’une technique toujours plus performante capable de mettre en scène des affrontements à très grande vitesse, pour le plus grand bonheur des amateurs du genre.

Zéro gravité, zéro pression

Nintendo se fiche de la pression, qu’elle vienne des réseaux sociaux ou d’autres développeurs. Le créateur de la série Yakuza, Toshihiro Nagoshi, a récemment déclaré qu’il n’avait jamais réussi à faire changer d’avis la firme, pas même une seule fois, quand il était en discussion avec elle. Lui et son équipe ont travaillé sur F-Zero GX, l’épisode GameCube développé par SEGA dont Nintendo aurait apprécié l’excellente réalisation. Même si le géant japonais aime déjouer les attentes (Waluigi absent des personnages jouables de Smash Bros. Ultimate), il sait aussi faire des pas en avant lorsque les demandes sont insistantes.

F-Zero n’est pas la seule licence laissée sur la touche depuis la génération GameCube, puisque nous comptons Wave Race ou encore 1080° Snowboarding. Des jeux dits "de niche", c’est-à-dire dédiés à des groupes restreints de joueurs passionnés qui ne forment pas un marché suffisamment intéressant financièrement pour la plupart des éditeurs. Oui, Metroid Prime revient, mais le fait qu’il s’agisse d’un FPS le rend plus à-même de toucher un grand nombre de joueurs. N’oublions pas que la rentabilité est la condition première d’une société souhaitant prospérer.

Les courses futuristes, c’est du passé ?

Les jeux de course ne font plus les succès d’antan, qu’ils possèdent des tracés futuristes ou non. Les séries comme Extreme-G ou WipEout ont arrêté de fournir des épisodes inédits, alors que Microsoft n'a jamais daigné donner une suite à son Quantum Redshift de 2002. Suite à une restructuration, Sony a fermé Studio Liverpool (anciennement Psygnosis), à qui l’on doit la série des Wipeout. Autrefois véritables vitrines technologiques pour des consoles qui misaient tout sur leurs "bits", les jeux de course futuriste ont étrangement mal négocié le virage de la HD (Xbox 360, PlayStation 3), à l’image d’un Fatal Inertia de Koei planant au ralenti.

Ce désamour progressif du grand public se retrouve aujourd’hui dans les différents chiffres de ventes. Selon SteamSpy, sur PC, Formula Fusion se serait vendu à moins de 20 000 exemplaires. Distance aurait trouvé entre 100 000 et 200 000 acquéreurs, alors que Redout n’aurait pas dépassé les 500 000 téléchargements, toujours sur PC. Du côté de Fast RMX, 6 mois après son lancement, le titre se serait vendu aux alentours de 100 000 exemplaires sur Switch, si l’on se fie aux propos de Manfred Linzner (directeur de Shin’en) recueillis par NintendoEverything. Certains chiffres sont honorables, mais ils n'indiquent pas un regain d'intérêt flagrant du public. Sur Kickstarter, le projet Antigraviator n’a pas atteint son objectif, en 2017. Le jeu renaîtra plus tard de ses cendres avec Iceberg Interactive en tant qu’éditeur. Il y a donc un réel risque commercial dans le développement d’un jeu de course futuriste, d’autant plus que la technique est importante, ce qui nécessite des coûts. Les ventes estimées à 1,5 million d'exemplaires de F-Zero GX sur GameCube peinent à cacher les déceptions commerciales intervenues depuis pour d’autres projets.

Nintendo ne souhaite pas développer un F-Zero qui n’aurait pas une réelle nouveauté liée à son game design. L’option de prêter la licence à un autre studio reste envisageable, comme ce qui a été fait avec GX, afin de faire revenir la série sans désavouer les précédentes déclarations. Shin’en, de par son expérience sur le genre et de par ses bonnes relations avec la firme de Kyoto, serait un candidat intéressant. En 2011, Criterion aurait été approché par les équipes de Nintendo afin de développer un nouveau F-Zero pour la Wii U. Malheureusement, l’équipe de développement, trop occupée à sortir Need for Speed : Most Wanted, se serait vue dans l’obligation de refuser. C’est en tout cas ce qu’a affirmé le site Nintendolife en 2015. Shigeru Miyamoto avait pourtant déclaré que la société souhaitait travailler sur ses propres licences plutôt que de les confier à d’autres studios. Cela n'a pas empêché la sortie d'un Metroid : Samus Returns chapeauté par MercurySteam en 2017.

Aujourd’hui, l’univers de F-Zero peut être aperçu dans d’autres jeux estampillés Nintendo, comme Nintendo Land, Smash Bros, ou encore Mario Kart, dont la dernière version lui emprunte même deux tracés. Si l’on se fie aux déclarations de la société, le retour de la série n’est pas pour tout de suite. Cependant, le succès de la Switch et les demandes insistantes pourraient donner quelques idées à la firme japonaise. Dans le petit monde du jeu vidéo et des licences Nintendo, il faut parfois se montrer particulièrement patient. Les fans de Kid Icarus ont dû attendre une bonne vingtaine d’années avant de mettre leurs mains sur un épisode inédit.

 

 Si Rockstar vient d'intégrer à Red Dead Redemption II un mode Battle Royale impliquant 32 joueurs, Red Dead Online a également reçu un patch modifiant plusieurs choses.

 Le mode Online étant toujours en bêta, les changements sont assez importants, mais devront sans aucun doute s'affiner au fil des mois. Ainsi, suite aux retours des joueurs et grâces aux données de jeu collectées par le studio, voici ce qui change à partir d'aujourd'hui :

Défis quotidiens : De nouveaux défis couvrant différents aspects du jeu, comme l'habileté au tir ou la capacité à fuir les autorités.

Modifications du système de crimes et de primes : Le but est de réduire la tentation pour certains de harceler d'autres joueurs. Très bientôt, les joueurs verront leur tête mise à prix s'ils commettent des crimes, et seront encouragés à payer leur prime dans un délai imparti. S'ils attendent trop longtemps, des chasseurs de primes de tous les États se lanceront à leurs trousses, et les joueurs n'auront d'autre choix que de payer leur prime ou de tenter de leur échapper.

Modifications des pourparlers : Simplification du déclenchement du système de pourparlers pour éviter plus facilement les joueurs agressifs. Il sera également plus simple de lancer des conflits, des conflits entre groupes et des conflits entre chefs pour pouvoir affronter d'autres joueurs de manière plus structurée.

Icônes des joueurs à proximité : Réduction de la distance à partir de laquelle les icônes des joueurs apparaissent sur les radars des autres joueurs, afin de diminuer les attaques venues de loin. À terme, Rockstar espère pouvoir faire en sorte que les joueurs soient capable d'identifier les joueurs qui harcèlent et tuent sans distinction en rendant leur icône plus sombre et plus visible à une plus grande distance, de façon à ce que tous les joueurs d'une session puissent identifier les adversaires potentiellement dangereux d'assez loin.

 Depuis le début des années 2000, la franchise Halo alimente l'imaginaire de nombreux dessinateurs, cosplayeurs ou encore vidéastes. Un nouveau fan film pourra être regardé par la communauté dans une poignée de semaines…

 Wade Wojcik, responsable du projet, nous apprend qu'il diffusera prochainement "Dawn Under Heaven", un fan film dont la création a débuté il y a huit ans déjà. Appuyée par un modeste Kickstarter d'un peu moins de 2.000 dollars, la vidéo sera visionnable le 25 janvier 2019 et se présente aujourd'hui par le biais d'une bande annonce.

 Spécialisé dans l'économie du marché des applications mobiles, Sensor Tower dresse le bilan de l'année 2018 pour Supercell. Si les revenus du géant finlandais sont en baisse par rapport à l'an passé, les chiffres restent colossaux.

 Toujours porté par Clash Royale et Clash of Clans, Supercell a généré 1,4 milliard de dollars en 2018 grâce à ses jeux mobiles. Un chiffre en recul par rapport à 2017 (2 milliards). L'année 2018 était marquée par le lancement mondial de Brawl Stars, un jeu de combat en arène multijoueur. Paru mi-décembre, le titre a déjà permis à ses créateurs de récolter 46 millions de dollars. L'application la plus lucrative de l'éditeur finlandais reste Clash Royale (597 millions de dollars), devant Clash of Clans (567 millions) et loin devant Hay Day (154 millions) et Boom Beach (42 millions). À titre comparatif, Nintendo pointe à 348 millions de dollars de revenus en 2018 grâce au mobile.

 Annoncé à l'E3 en juin dernier, Gears Tactics était initialement prévu en exclusivité pour Windows 10 et donc PC. cependant, une mise à jour sur le site de Razer indiquerait une sortie sur Xbox One également.

 En effet, la page du site place le XCOM-Like dans la liste des jeux Xbox One compatibles avec les clavier et souris conçus pour la Xbox One. Pourtant autant, cela ne fait suite à aucune annonce de la part de Microsoft, donc on attendra un peu avant d'affirmer qu'il ne s'agit pas d'une erreur. Pour rappel, Razer et Microsoft avaient annoncé en décembre travailler à une gamme de claviers et de souris sans fils dédiés à la Xbox One et au PC.

 Gears Tactics ne dispose pas encore d'une date de sortie.

 

Météo
Découvre les artistes